Американские дальние истребители сопровождения 40х-50х годов. Часть 1

Пнд, 06/01/2015 - 17:23

Самолеты F-47N также не могли конкурировать с реактивными перехватчиками, военные хотели иметь истребители сопровождения с ТРД, но их расход топлива был на порядок выше, чем у поршневых моторов. Более экономичны были турбовинтовые двигатели, и фирма «Конвер» попыталась соединить достоинства ТРД и ТВД в истребителе сопровождения ХР-81 «Конвойфайтер»: в его носовой части стоял турбовинтовой двигатель, а за кабиной — турбореактивный. Но к моменту окончания постройки первого опытного самолета ни тот, ни другой готовы не были, и первый опытный ХР-81 был облетан 2 февраля 1945 г. с одним поршневым мотором V-1650. Штатные двигатели были поставлены только осенью, и 21 декабря 1945 г. совершил первый полет YP-81, который должен был стать эталоном для серии. Он получил турбовинтовой двигатель Дженерал Электрик XT31-GE-3 взлетной мощностью 2300 эквивалентных лошадиных сил (т.е. с учетом остатка реактивной тяги на выходе из сопла) для крейсерского полета и ТРД той же фирмы J33-GE-5 взлетной тягой 1900 кгс. Последний включался для взлета с перегрузочным весом и в воздушном бою.

На испытаниях была получена скорость 825 км/ч на высоте 9000 м и дальность 4000 км, но управление силовой установкой из двух типов двигателей было сложным, переохлажденный ТРД на большой высоте запускался плохо, а компрессор ТВД помпировал на максимальной скорости. Самолет получился инертным из-за большого разноса масс двигателей и баков. Все это дало повод Заказчику строительство остальных двенадцати YP-81 прекратить.

Неудача постигла и конкурентов. Истребитель Белл ХР-83 с двумя турбореактивными двигателями J33-GE-5 был на тонну тяжелее Р-81 и, хотя оказался лучше в скорости и наборе высоты, имел существенно меньшую дальность — 3200 км. Проект Р-83 делался на базе первого американского реактивного истребителя Р-59 «Эйркомет», фирма хотела воспользоваться тем, что она первой в США приступила к работе над реактивными самолетами и стремилась максимально использовать созданную для его выпуска оснастку, не считаясь с недостатками машины. Работа была выполнена быстро, но некачественно. Управляемость ХР-83, который совершил первый полет 25 февраля 1945 г., на боевых режимах оказалась неудовлетворительной, и серийный заказ получен не был. Разработчик рекламировал особо мощное вооружение ХР-83 — существовали проекты установки на самолет 4-х пушек калибра 37 мм или двадцати(!) 12,7-мм пулеметов, но основной вариант был вполне банальным — шесть пулеметов. Было очевидно, что установка более тяжелого вооружения будет избыточной в бою с истребителями потенциального противника (т.е. с советскими) и ухудшит и без того невысокие летные данные.

Тем временем появились первые проекты стратегических бомбардировщиков с крейсерской скоростью 700-800 и максимальной 1000 км/ч. Хотя многие эксперты считали, что им истребители прикрытия нужны не будут, военные думали иначе — и в 1946 г. были сформулированы новые технические требования на «истребитель проникновения» («Penetration Fighter»). Он должен был сопровождать такие бомбардировщики, блокировать аэродромы ПВО и целые воздушные районы в тылу противника, выполнять разведку целей и контроль результатов удара и, наконец, самостоятельно наносить удары по тыловым объектам и коммуникациям, в том числе используя малогабаритную атомную бомбу Mk. 7. Носителями этого боеприпаса уже были истребители-бомбардировщики Рипаблик F-84G с прямым крылом (см. НиТ №5 2009 г.) и F-84F с крылом стреловидным.

(Продолжение следует)