Йеллоустонский супервулкан

Пт, 02/13/2015 - 22:28

Утурунку — супервулкан в Боливии

Тоба — крупнейшее вулканическое озеро в мире (Индонезия)

Вот что скрывается под землей в центральной части США
(по данным National Geographic)

Не так уж сложно предвидеть реакцию любителей эсхатологических сенсаций: нам пудрят мозги, чтобы избежать паники, а тем временем правительству США был послан строго засекреченный доклад, в котором была сказана Настоящая Правда. Какими-то неведомыми путями информация об этом просочилась в прессу.
Допустим, это так. Получить доступ к секретной правительственной информации мы действительно не можем. Все что нам остается — это прикинуть вероятность правдивости того или иного источника исходя из сведений, которые находятся в открытом доступе. В связи с этим предлагаю еще раз вспомнить, что за последние два с половиной миллиона лет в Йеллоустоне случилось три кальдерообразующих суперизвержения: 2,1 млн. лет, 1,3 млн. лет и 640 тыс. лет назад. Давайте посмотрим, сопровождались ли они значительными биосферными изменениями. Информацию об этом можно найти в любом учебнике по палеонтологии. Конечно же, все они не могли быть исправлены с целью скрыть от нас страшную правду, которая, как говорят, открылась около десяти лет назад. Как учит нас наука палеонтология, заметные изменения облика земной биосферы в позднем кайнозое начинались 5,3 млн. лет назад (граница миоцена и плиоцена), 2,6 млн. лет назад (граница плиоцена и плейстоцена) и 12 тыс. лет назад (граница плейстоцена и голоцена). Легко видеть, что между этими двумя рядами дат не наблюдается никакой корреляции. Не совпадает время извержения Йеллоустона и с особо крупными оледенениями, хотя некоторые колебания климата, возможно, были. Вопрос о точном количестве кайнозойских оледенений — и тем более об их временных рамках — до сих пор является дискуссионным. Но наиболее близкое по времени явное оледенение имело место 900 — 800 тыс. лет назад.

Теперь обратимся к тому известному палеонтологам случаю, когда вулканическая деятельность, похоже, и в самом деле привела к катастрофическому повреждению биосферы. Таким случаем являются магматические излияния в Сибири, имевшие место около 250 млн. лет назад и сформировавшие Сибирскую трапповую провинцию. Последнее время ученые склоняются к мысли, что именно это стихийное бедствие спровоцировало грандиозное пермское вымирание — самую масштабную экологическую катастрофу в истории Земли. Объем извергнутых тогда на поверхность расплавленных магматических пород по разным оценкам равен 1…4 млн. км³. Но есть одна важная деталь. Вся эта огненная масса не вырвалась на поверхность единовременно в результате одного-единственного извержения. Сибирская трапповая провинция сформировалась в результате бурной вулканической деятельности, продолжавшейся в течение миллиона лет. Сопоставьте это неотвратимое, тысячелетие за тысячелетием, растекание расплавленного базальта по сибирским просторам с картиной, нарисованной журналистами: «И когда огромное давление прорвет кальдеру, из образовавшегося жерла выльются тысячи кубических километров лавы, которая будет напоминать огромный огненный столб».

Йеллоустон мог бы сравниться с Cибирской трапповой провинцией по гибельности, если бы принялся изрыгать лаву, не засыпая на сотни тысяч лет, и, возможно, он добился бы своего спустя срок, намного превосходящий время существования человеческой цивилизации. Да и то не факт. Тогда, 250 миллионов лет назад, все могло бы закончиться не так плохо, если бы не роковое невезение — попадание в восходящий магматический поток ранее затопленного фрагмента океанической коры. Первоначальные модели, которые строились без учета этого факта, говорили о недостаточном количестве вулканических выделений для тотального разрушения биосферы «всего» за миллион лет. Стоит помнить, что моделированием процесса сибирского траппообразования занимались международные группы ученых, большая часть которых не имела никакого отношения к Йеллоустонской обсерватории. Предложенные модели открыто обсуждались научным сообществом.

И еще одно немаловажное обстоятельство: на сегодняшний день геологи изучили несколько десятков кальдер, соизмеримых с Йеллоустонской, возникших на Североамериканском континенте за последние 50 миллионов лет. Если бы появление каждой из них сопровождалось необратимым повреждением биосферы, боюсь, сейчас некому было бы обсуждать эту проблему.

Исходя из вышеизложенных фактов, я больше склонна доверять спокойному деловому тону официальных научных источников, чем роскошным апокалиптическим картинам, вышедшим из-под пера таинственным образом осведомленных журналистов. В эсхатологической версии концы с концами не сходятся. К сожалению, есть и вторая сторона медали. Некоторые более-менее серьезные статьи, посвященные йеллоустонской угрозе, публикуются в прессе под совершенно безответственными легкомысленными заголовками типа: «Йеллоустонский вулкан-гигант не убьет и мухи» (planeta.moy.su). Между тем, как следует из содержания самой статьи, заголовок к которой, очевидно, был придуман не ее автором, в случае не слишком высоковероятного в ближайшем будущем, но вполне возможного кальдерообразующего извержения в Йеллоустоне, мухи жестоко пострадают, и, увы, не одни только мухи. Кроме того, кальдерообразующее извержение — самая масштабная, но далеко не единственная угроза, исходящая от вулкана-гиганта.

Другие материалы рубрики


  • Несмотря на успехи в синтезе искусственных драгоценных камней, в том числе и алмазов, спрос на природные камни не падает. Кристаллы, рожденные миллионы лет назад в земных глубинах, становятся гордостью музеев и частных коллекций, их используют в качестве банковских активов… И самое главное, как и в древности, алмазы остаются самым желанным и дорогим женским украшением. Но современные «охотники за сокровищами» надеются не только на удачу: они стремятся проникнуть в саму тайну происхождения кристаллического углерода, чтобы получить в руки надежную путеводную нить в своих нелегких поисках…
    Однажды мой учитель Збигнев Бартошинский, профессор кафедры минералогии Львовского университета, сказал с оттенком раздражения: «Скоро алмазы дома за печкой находить будут». Речь шла об открытии в 1980 г.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4


  • ...Современные морские геоморфологи, развивая концепцию шельфа, пополнили запас географических терминов еще одним, детализирующим прежние представления о подводных «каменных полках» континентов. В рамках шельфов они выделяют береговую зону — участок морского дна, ограниченный со стороны суши линией максимального, ежегодно повторяющегося заплеска прибойного потока, а со стороны моря  — глубиной, соответствующей 1/3 длины наиболее крупной штормовой волны в данном месте. Именно до такой глубины проникает активное волнение в открытом море. Если принять ее за 60 м, то площадь береговой зоны Мирового океана оказывается равной 15 млн км2, или 10% поверхности земной суши.
    Некоторые ученые в последние годы определяют береговую зону как контактную зону механического взаимодействия движущихся масс воды и донного материала между собой и с неподвижным дном. ..

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4
    • 5


  • Почему возникают землетрясения? Общепринятое объяснение предлагает теория тектоники плит. Согласно этой теории, литосфера, хрупкая твердая оболочка Земли, немонолитна. Она разбита на плиты, которые перемещаются за счет движения расположенной ниже пластичной твердой оболочки — астеносферы. А та, в свою очередь, движется из-за конвективных движений в мантии планеты: горячее вещество поднимается вверх, а остывшее опускается. Почему такого не происходит на других планетах — неясно, а вот для Земли теория тектоники плит считается доказанной с шестидесятых годов XX века. Обнаружилось, что протяженные возвышенности на дне океана — так называемые срединные океанические хребты — сложены самыми молодыми породами, причем их склоны постоянно удаляются друг от друга.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4


  • ...В разработках Гидроэнергопроекта (под руководством М.М. Давыдова) забор воды из Оби и ее переброска в республики Средней Азии предполагались в районе с. Белогорье. Здесь намечалось соорудить плотину высотой 78 м с электростанцией мощностью 5,6 млн кВт. Образованное плотиной водохранилище с площадью зеркала более 250 км² распространялось по Иртышу и Тоболу до водораздела. За водоразделом трасса переброски проходила по южному склону Тургайских ворот по руслам современных и древних рек до Аральского моря. Из него она должна была по Сарыкамышской котловине и Узбою попасть в Каспий. Общая протяженность канала от Белогорья до Каспийского моря равнялась 4000 км, из которых около 1800 км составляли естественные акватории и водохранилища. Переброску воды планировалось осуществить в три этапа: на первом — 25 км³, на втором — 60 км³, на третьем — 75-100 км³, наращивая объемы забора воды из Оби...

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4


  • Землетрясения, происходящие тихо и медленно, таят в себе опасность. Они могут порождать цунами или сильные толчки, потрясающие земную кору.
    Гигантский оползень, произошедший в результате тихого землетрясения, может вызвать цунами высотой в сотни метров.

    В ноябре 2000 г. на острове Гавайи произошло самое крупное за последние десять лет землетрясение. При магнитуде 5,7 около 2 тыс. куб. км южного склона вулкана Килауэа дало крен в сторону океана. Часть подвижек произошла в том месте, где каждый день останавливаются сотни туристов.
    Каким образом столь знаменательное событие прошло незамеченным? Оказывается, содрогание присуще не всем землетрясениям. Произошедшее на Килауэа было впервые определено как проявление тихого землетрясения — мощного тектонического движения, ставшего известным науке лишь несколько лет назад. Мои коллеги из Гавайской вулканической обсерватории Геологической службы США, проводившие наблюдения за вулканической деятельностью, обнаружили сотрясение. Заметив, что южный склон Килауэа сдвинулся на 10 см вдоль тектонического разлома, я обнаружил, что перемещение масс продолжалось около 36 часов — для обычного землетрясения скорость черепашья. Как правило, противоположные стенки разлома вздымаются за считанные секунды, порождая сейсмические волны, вызывающие гул и сотрясение поверхности.



  • Общие сведения о цунами. Чаще всего цунами возникает в результате подводного землетрясения. Для сильнейших землетрясений в энергию цунами переходит около 1% энергии землетрясения. Интересно, что энергия цунами растет пропорционально квадрату высоты волн [13, 17].
    Длина фронта цунами примерно равна длине очага землетрясения, а длина волны — ширине очага. Высота в очаге не превосходит высоту поднятия пород, т. е. 10-2-10 м для энергии землетрясений около 1014-1020 Дж. Из-за малой высоты и большой длины волны (10-100 км) цунами в океане остается практически незаметным. Высота цунами значительно увеличивается при подходе к берегу, т. е. на мелкой воде. Обычно высота водяного холма не превышает 60-70 м.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4


  • ...Итак, кимберлиты и лампроиты позволили нам заглянуть в верхнюю мантию Земли, на глубины 150-200 км. Оказалось, что и на таких глубинах, как и на поверхности, состав Земли неоднороден. Вариации состава мантии вызваны, с одной стороны, многократным выплавлением магматических горных пород (обедненная мантия), с другой — ее обогащением глубинными флюидами и коровым материалом (обогащенная мантия). Эти процессы достаточно сложны и зависят от многих факторов: состава привносимых флюидов и осадков, степени плавления вещества мантии и др. Как правило, они накладываются один на другой, вызывая сложные многостадийные преобразования. А интервалы между этими стадиями могут составлять сотни миллионов лет...



  • ...Дело в том, что на побережье государства находится самое большое в мире сообщество птиц (до 30 млн особей), интенсивно производящих лучшее из естественных удобрений, содержащее 9% соединений азота и 13% фосфора. Основными поставщиками этого богатства являются три вида птиц: перуанский баклан, пестрая олуша и пеликан. За многие века они произвели «сугробы» удобрений высотой до 50 м. Чтобы добиться такой производительности, птицам приходится съедать 2,5 млн тонн рыбы в год — 20…25% мирового улова анчоусовых рыб. Благо апвеллинг обеспечивает в этом районе скопление несметных запасов основной птичьей пищи — перуанского анчоуса. В годы Ла-Нинья его количество у берегов Перу так велико, что пищи хватает не только птицам, но и людям. До недавнего времени уловы рыбаков этой относительно небольшой страны достигали 12,5 млн тонн в год — в два раза больше, чем добывают все остальные страны Северной и Центральной Америки. Неудивительно, что доход рыбной промышленности Перу составляет одну треть валового внешнеторгового дохода страны.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4
    • 5


  • После трагических событий 26 декабря 2004 г. в Юго-Восточной Азии о цунами заговорило едва ли не все население нашей планеты. После водяного вала на нас с вами обрушилось информационное цунами.
    Достаточно было посмотреть заголовки газет-журналов, послушать анонсы теле- и радиопередач или обратиться к Internet. Например, такие. «Козни високосного года». «Цунами — месть Земли за процветающий разврат в странах Юго-Восточной Азии». «Что творится с погодой?». «Что случилось? Насколько это уникально?». «Ураган и наводнение в Европе». «Небывалая оттепель в Москве». Добавим от автора — и в Харькове, и в Украине в целом такая же оттепель в январе 2005 г. «Землетрясение в Донбассе». «Помаранчевая революция и цунами — звенья одной цепи». «Небывалые снегопады в Африке, Америке…». «Цунами — дело рук евреев». Цунами — «результат тайных испытаний атомного оружия США, Израиля и Индии».

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4
    • 5


  • В 1868 году экспедиция шведского полярного исследователя Нильса Норденшельда на судно «София» подняла со дна Карского моря темные камни, оказавшиеся железомарганцевыми стяжениями (конкрециями). Затем океанографическая экспедиция Великобритании на корвете «Челленджер» (1872-1876) похожие конкреции обнаружила на дне Атлантики в районе Канарских островов. Внимание геологов привлек тот факт, что кроме железа и марганца в них было заметно некоторое количество цветных металлов. Впоследствии подводные фотосъемки показали, что дно иногда напоминает булыжную мостовую: оно сплошь покрыто конкрециями размером 4-5 см. Конкреции выступают из ила или образуют слой толщиной до полуметра в верхней части грунта. Количество руды достигает 200 кг/м2.

    • Страницы
    • 1
    • 2