Йеллоустонский супервулкан

Пт, 02/13/2015 - 22:28

Карман магмы под Йеллоустонским национальным парком
(изображение National Park Service)

Мощность извержения супервулканов в десятки раз больше, чем у обычных вулканов

Что говорят вулканологи

По мнению сотрудников YVO, наиболее актуальной на сегодняшний день угрозой в Йеллоустоне является угроза землетрясений и гидротермальных взрывов, вызванных скоплением под поверхностью перегретого водяного пара. Даже незначительное усиление вулканической активности может привести к опасным ситуациям: появлению трещин, изменению русла водяных потоков, схождению лавин, камнепадам, стремительным испарениям водоемов, выходу на поверхность отравляющих газов. Попробуйте представить, что может произойти в этом случае с туристической группой, находящейся в узком горном каньоне. Именно из таких соображений в 2003 г. вулканологи потребовали временно прекратить доступ туристов на территорию национального парка. Видимо, это событие и послужило отправной точкой для панических слухов. Но зафиксированная тогда вулканическая активность лишь немного превышала фоновую, об опасности нового извержения речь не шла. На сегодняшний день посещение туристами Йеллоустона идет в обычном режиме. Гейзеры ведут себя прилично и «плюются» кипятком не дальше установленных их обычаями пределов. Тем не менее за поведением йеллоустонских достопримечательностей продолжают тщательно следить, чтобы вовремя забить тревогу.

Следующей по вероятности является опасность лавоизлияния. Этот вид извержения случается в Йеллоустоне гораздо реже, чем гидротермальные взрывы, но гораздо чаще, чем кальдерообразующие извержения. С момента образования последней кальдеры (640 тыс. лет назад) лавоизлияние имело место, по-видимому, не менее десятка раз. Последний раз оно случилось 70 тыс. лет назад. Такое извержение не самое разрушительное из возможных, но тем не менее, если оно вновь случится, мало никому не покажется. В лучшем случае лава заполнит озеро, полностью его уничтожив, в худшем — начнет изливаться за его пределы. К счастью, лава — довольно вязкая субстанция. Ее потоки не развивают «скорость в несколько сот километров в час». Их средняя скорость порядка сотни метров в сутки, но продвижение неотвратимо. Во время крупнейшего в Йеллоустоне лавоизлияния расплавленные породы покрыли площадь в 304 км² (для сравнения: сибирские траппы разлиты на площади около 2 млн. км²). Излияние не должно выйти за границы национального парка, так что, в случае чего, этот малонаселенный район будет не слишком сложно эвакуировать, и вряд ли кто-нибудь погибнет непосредственно в лавовом потоке. Но, увы, остается угроза лесных пожаров, справиться с которыми будет гораздо сложнее.

Наконец, наименее вероятный, но при этом самый неприятный сценарий — кальдерообразующее извержение. Утешает, что каждое последующее извержение такого рода было слабее предыдущего, Йеллоустон постепенно остывает. Об этом наглядно свидетельствуют размеры старых кальдер, остатки которых можно видеть на территории парка. Не исключено, что вулкан вообще передумает взрываться, растратив всю свою энергию на гейзерные шоу. Согласно наименее оптимистической модели, в Йеллоустоне сначала начнется вздутие почвы, вызванное всплыванием магматического тела, а затем над ним действительно взметнется десятикилометровый столб. Но состоять он будет не из лавы, как обещают нам добрые журналисты, а из вулканического пепла. Всего наружу вырвется около 1000 км³ этой субстанции. Попадание такого количества постороннего вещества в верхние слои атмосферы в самом деле должно привести к некоторым климатическим изменениям. Существует также модель, согласно которой не имеющий сформированного конуса Йеллоустон выбросит большую часть пепла не в верхние, а в нижние слои атмосферы. Это снизит последствия в планетарном масштабе, но значительно увеличит опасность для тех, кто будет находиться в близлежащих районах. В первые несколько дней им будет грозить смерть от удушья. К счастью, на территории Национального парка и в непосредственной близости от него нет крупных населенных пунктов. Поскольку сотрудники обсерватории гарантируют прогноз по крайней мере на несколько недель, можно будет заблаговременно прекратить доступ туристам и эвакуировать немногочисленное население, а также сотрудников туристических инфраструктур. Как видите, любовь к красоте, заставившая когда-то американскую общественность создать в этом районе обширный заповедник, может обернуться немалой практической пользой.

Затем пепел начнет оседать. Утверждение, что он покроет большую часть территории Америки, в общем, верно, следы пепла от последнего извержения находят в Калифорнии, но важны детали. В пределах Национального парка слой пепла, быть может, достигнет 30 см, но в 3 тысячах километров от вулкана его толщина будет менее миллиметра. Следствием этого может стать несколько неурожайных лет, что, конечно, неприятно, но вряд ли станет роковым для американской экономики. Хотя в целом биосфера должна будет переварить последствия за 1-2 десятилетия, возможно, дадут о себе знать нарушения в отдельных экосистемах, что может выразиться, к примеру, в бурном цветении или заморе некоторых водоемов.

Самой страшной угрозой является возможность возникновения в ходе извержения пирокластического потока, состоящего из адской смеси лавы, пепла и вулканических газов, способного преодолевать водные преграды и развивать бешеную скорость до 700 км/час. При современном уровне развития технологий противостоять ему невозможно. Это не конец света, так как пирокластический поток имеет узкую направленность и ограниченный энергетический ресурс, но это конец для всех, кто окажется на его пути. К счастью, вероятность его возникновения в Йеллоустоне несколько ниже вероятности кальдерообразующего извержения. Поток не может образоваться без извержения, но извержение может обойтись и без потока.

За пределами Североамериканского континента в ближайшие после извержения годы несколько увеличится среднее количество пасмурных и холодных дней, что может сказаться на отдельных сельскохозяйственных культурах. В худшем случае начнутся затяжные дожди и как следствие — катастрофические паводки в отдельных районах. Вероятны обострения некоторых заболеваний, например, астматических. Существованию человека разумного как вида это не угрожает, но может обернуться многими личными трагедиями.
В общем, не надейтесь, если Йеллоустон все-таки рванет, никакого конца света, который можно ожидать, сложив лапки, не будет. А будет череда крупных неприятностей, требующих напряженной научной и организационно-хозяйственной деятельности. И за каждого пострадавшего, если таковые обнаружатся, можно и должно будет спросить с конкретного должностного лица: почему не составили достоверный прогноз, не провели своевременную эвакуацию, не обеспечили подвоз продовольствия и медикаментов, не оказали эффективную медицинскую помощь, не трудоустроили беженцев?..

Очевидно, однако, что нашим акулам пера такой вариант развития событий представляется совершенно неинтересным. Они полагают, что читателя могут привлечь лишь крайности: либо «Конец света начнется в Йеллоустоне», либо «Йеллоустон не убьет и мухи». При кажущейся диаметральной противоположности этих двух углов зрения они имеют одну важную общую черту. И в том, и в другом случае никому ничего не нужно делать. Какая бы ни была изначальная посылка: все абсолютно благополучно или все из рук вон плохо, вывод один. Смысла беспокоиться нет.

Все это лишь на первый взгляд кажется безобидным. Потому что пока одни с наслаждением воют на луну, другие день за днем, час за часом выполняют работу, результаты которой когда-нибудь спасут множество жизней. Но разруха начинается в головах, и неуютно представлять, до чего может докатиться цивилизация, день за днем, год за годом по самым разным поводам культивирующая в массах подобный менталитет. Кумулятивный эффект от этого процесса может оказаться страшнее любых извержений. Как писал блестящий чешский публицист, активист антифашистского Сопротивления Юлиус Фучик: «Бойтесь людей равнодушных». Кстати, автор изречения, погибший в 1943 г. в застенках гестапо, посмертно стал жертвой сходной по своей природе, но куда более жуткой информационной кампании. В соответствии с требованиями текущего политического момента его память облили грязью — и никто не озаботился доказательствами.

Ergo: давайте учиться мыслить критически по любому поводу.

Другие материалы рубрики


  • В 1868 году экспедиция шведского полярного исследователя Нильса Норденшельда на судно «София» подняла со дна Карского моря темные камни, оказавшиеся железомарганцевыми стяжениями (конкрециями). Затем океанографическая экспедиция Великобритании на корвете «Челленджер» (1872-1876) похожие конкреции обнаружила на дне Атлантики в районе Канарских островов. Внимание геологов привлек тот факт, что кроме железа и марганца в них было заметно некоторое количество цветных металлов. Впоследствии подводные фотосъемки показали, что дно иногда напоминает булыжную мостовую: оно сплошь покрыто конкрециями размером 4-5 см. Конкреции выступают из ила или образуют слой толщиной до полуметра в верхней части грунта. Количество руды достигает 200 кг/м2.

    • Страницы
    • 1
    • 2


  • Общие сведения о цунами. Чаще всего цунами возникает в результате подводного землетрясения. Для сильнейших землетрясений в энергию цунами переходит около 1% энергии землетрясения. Интересно, что энергия цунами растет пропорционально квадрату высоты волн [13, 17].
    Длина фронта цунами примерно равна длине очага землетрясения, а длина волны — ширине очага. Высота в очаге не превосходит высоту поднятия пород, т. е. 10-2-10 м для энергии землетрясений около 1014-1020 Дж. Из-за малой высоты и большой длины волны (10-100 км) цунами в океане остается практически незаметным. Высота цунами значительно увеличивается при подходе к берегу, т. е. на мелкой воде. Обычно высота водяного холма не превышает 60-70 м.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4


  • ...Итак, кимберлиты и лампроиты позволили нам заглянуть в верхнюю мантию Земли, на глубины 150-200 км. Оказалось, что и на таких глубинах, как и на поверхности, состав Земли неоднороден. Вариации состава мантии вызваны, с одной стороны, многократным выплавлением магматических горных пород (обедненная мантия), с другой — ее обогащением глубинными флюидами и коровым материалом (обогащенная мантия). Эти процессы достаточно сложны и зависят от многих факторов: состава привносимых флюидов и осадков, степени плавления вещества мантии и др. Как правило, они накладываются один на другой, вызывая сложные многостадийные преобразования. А интервалы между этими стадиями могут составлять сотни миллионов лет...



  • ...В разработках Гидроэнергопроекта (под руководством М.М. Давыдова) забор воды из Оби и ее переброска в республики Средней Азии предполагались в районе с. Белогорье. Здесь намечалось соорудить плотину высотой 78 м с электростанцией мощностью 5,6 млн кВт. Образованное плотиной водохранилище с площадью зеркала более 250 км² распространялось по Иртышу и Тоболу до водораздела. За водоразделом трасса переброски проходила по южному склону Тургайских ворот по руслам современных и древних рек до Аральского моря. Из него она должна была по Сарыкамышской котловине и Узбою попасть в Каспий. Общая протяженность канала от Белогорья до Каспийского моря равнялась 4000 км, из которых около 1800 км составляли естественные акватории и водохранилища. Переброску воды планировалось осуществить в три этапа: на первом — 25 км³, на втором — 60 км³, на третьем — 75-100 км³, наращивая объемы забора воды из Оби...

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4


  • Почему возникают землетрясения? Общепринятое объяснение предлагает теория тектоники плит. Согласно этой теории, литосфера, хрупкая твердая оболочка Земли, немонолитна. Она разбита на плиты, которые перемещаются за счет движения расположенной ниже пластичной твердой оболочки — астеносферы. А та, в свою очередь, движется из-за конвективных движений в мантии планеты: горячее вещество поднимается вверх, а остывшее опускается. Почему такого не происходит на других планетах — неясно, а вот для Земли теория тектоники плит считается доказанной с шестидесятых годов XX века. Обнаружилось, что протяженные возвышенности на дне океана — так называемые срединные океанические хребты — сложены самыми молодыми породами, причем их склоны постоянно удаляются друг от друга.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4


  • Несмотря на успехи в синтезе искусственных драгоценных камней, в том числе и алмазов, спрос на природные камни не падает. Кристаллы, рожденные миллионы лет назад в земных глубинах, становятся гордостью музеев и частных коллекций, их используют в качестве банковских активов… И самое главное, как и в древности, алмазы остаются самым желанным и дорогим женским украшением. Но современные «охотники за сокровищами» надеются не только на удачу: они стремятся проникнуть в саму тайну происхождения кристаллического углерода, чтобы получить в руки надежную путеводную нить в своих нелегких поисках…
    Однажды мой учитель Збигнев Бартошинский, профессор кафедры минералогии Львовского университета, сказал с оттенком раздражения: «Скоро алмазы дома за печкой находить будут». Речь шла об открытии в 1980 г.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4


  • ...Современные морские геоморфологи, развивая концепцию шельфа, пополнили запас географических терминов еще одним, детализирующим прежние представления о подводных «каменных полках» континентов. В рамках шельфов они выделяют береговую зону — участок морского дна, ограниченный со стороны суши линией максимального, ежегодно повторяющегося заплеска прибойного потока, а со стороны моря  — глубиной, соответствующей 1/3 длины наиболее крупной штормовой волны в данном месте. Именно до такой глубины проникает активное волнение в открытом море. Если принять ее за 60 м, то площадь береговой зоны Мирового океана оказывается равной 15 млн км2, или 10% поверхности земной суши.
    Некоторые ученые в последние годы определяют береговую зону как контактную зону механического взаимодействия движущихся масс воды и донного материала между собой и с неподвижным дном. ..

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4
    • 5


  • Землетрясения, происходящие тихо и медленно, таят в себе опасность. Они могут порождать цунами или сильные толчки, потрясающие земную кору.
    Гигантский оползень, произошедший в результате тихого землетрясения, может вызвать цунами высотой в сотни метров.

    В ноябре 2000 г. на острове Гавайи произошло самое крупное за последние десять лет землетрясение. При магнитуде 5,7 около 2 тыс. куб. км южного склона вулкана Килауэа дало крен в сторону океана. Часть подвижек произошла в том месте, где каждый день останавливаются сотни туристов.
    Каким образом столь знаменательное событие прошло незамеченным? Оказывается, содрогание присуще не всем землетрясениям. Произошедшее на Килауэа было впервые определено как проявление тихого землетрясения — мощного тектонического движения, ставшего известным науке лишь несколько лет назад. Мои коллеги из Гавайской вулканической обсерватории Геологической службы США, проводившие наблюдения за вулканической деятельностью, обнаружили сотрясение. Заметив, что южный склон Килауэа сдвинулся на 10 см вдоль тектонического разлома, я обнаружил, что перемещение масс продолжалось около 36 часов — для обычного землетрясения скорость черепашья. Как правило, противоположные стенки разлома вздымаются за считанные секунды, порождая сейсмические волны, вызывающие гул и сотрясение поверхности.



  • После трагических событий 26 декабря 2004 г. в Юго-Восточной Азии о цунами заговорило едва ли не все население нашей планеты. После водяного вала на нас с вами обрушилось информационное цунами.
    Достаточно было посмотреть заголовки газет-журналов, послушать анонсы теле- и радиопередач или обратиться к Internet. Например, такие. «Козни високосного года». «Цунами — месть Земли за процветающий разврат в странах Юго-Восточной Азии». «Что творится с погодой?». «Что случилось? Насколько это уникально?». «Ураган и наводнение в Европе». «Небывалая оттепель в Москве». Добавим от автора — и в Харькове, и в Украине в целом такая же оттепель в январе 2005 г. «Землетрясение в Донбассе». «Помаранчевая революция и цунами — звенья одной цепи». «Небывалые снегопады в Африке, Америке…». «Цунами — дело рук евреев». Цунами — «результат тайных испытаний атомного оружия США, Израиля и Индии».

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4
    • 5


  • ...Дело в том, что на побережье государства находится самое большое в мире сообщество птиц (до 30 млн особей), интенсивно производящих лучшее из естественных удобрений, содержащее 9% соединений азота и 13% фосфора. Основными поставщиками этого богатства являются три вида птиц: перуанский баклан, пестрая олуша и пеликан. За многие века они произвели «сугробы» удобрений высотой до 50 м. Чтобы добиться такой производительности, птицам приходится съедать 2,5 млн тонн рыбы в год — 20…25% мирового улова анчоусовых рыб. Благо апвеллинг обеспечивает в этом районе скопление несметных запасов основной птичьей пищи — перуанского анчоуса. В годы Ла-Нинья его количество у берегов Перу так велико, что пищи хватает не только птицам, но и людям. До недавнего времени уловы рыбаков этой относительно небольшой страны достигали 12,5 млн тонн в год — в два раза больше, чем добывают все остальные страны Северной и Центральной Америки. Неудивительно, что доход рыбной промышленности Перу составляет одну треть валового внешнеторгового дохода страны.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4
    • 5