Начало воздухоплавания. Часть 1

Сб, 08/08/2015 - 20:21

Первый полет «аэростатической машины» братьев Монгольфье

Полет 19-го сентября 1783 года в Версале

Модель монгольфьера, на котором поднялись в небо Розье и д’Арланд

ИЗОБРЕТАТЕЛИ ИЗ АННОНЭ

Основными занятиями жителей Аннонэ были выделка кож и производство бумаги. Одной из бумажных фабрик владел Пьер Монгольфье, в семье которого было шестнадцать детей. Нас интересуют двое братьев — Жозеф-Мишель (12-й ребенок) и Этьен (15-й).

Трудно себе представить два столь несхожих характера. Жозеф-Мишель, мечтательный и непрактичный, был всегда переполнен идеями. Французы осаждают Гибралтар — крепость, считавшуюся неприступной, — и ему приходит в голову мысль, что вместо того, чтобы атаковать крепость с моря или суши, можно сделать это с воздуха. «Может быть, — думал он, глядя на золу, поднятую вверх разгоравшимся в крепости пожаром, — та же сила способна поднять и солдат?» Но осада снята, и Жозеф забывает о своей идее.

Этьен напротив — деловой, прагматичный и амбициозный. Именно ему отец доверил управление семейным делом — и не прогадал. Новшества, введенные Этьеном, отмечены правительством Франции, а фабрика Монгольфье признана образцовой. Остается только догадываться, каких усилий стоило это признание молодому фабриканту из провинциального городка.

Мы привыкли, что братьев Монгольфье в равной степени признают изобретателями воздушного шара. Идею будущей «аэростатической машины» предложил, конечно, Жозеф. Однако развить идею и воплотить ее в жизнь с таким успехом было бы невозможно без энтузиазма и настойчивости Этьена. Эти двое отлично дополняли друг друга.
Как-то раз Жозеф, наблюдая за сушкой белья над огнем, обратил внимание на то, как белье надувается, стремясь подняться вверх. Но в белье есть отверстия, а что если не выпускать эту поднимающую силу на свободу?

Жозеф решает попробовать. У себя дома в Авиньоне из тонких досок он сооружает каркас размерами 1 x 1 x 1,3 м, обтягивает его боковые стенки и верх тафтой, а под нижней, открытой частью коробки разжигает небольшой костер и… конструкция легко взлетает вверх, к потолку. Ободренный Жозеф пишет Этьену в Аннонэ: «Скорее приезжай. Захвати тафты, веревок для снастей, и ты увидишь одно из самых удивительных зрелищ в мире». И Этьен приехал. Уже вместе братья создают конструкцию со сторонами втрое большими, чем в первом эксперименте. И снова успех. Продолжать эксперименты решено в Аннонэ.
Сначала братья работали тайком в своем саду. Однако «аэростатические машины», пока еще совсем не похожие на шары, поднимались все выше, и тайна вот-вот могла в буквальном смысле слова выплыть наружу, а вместе с нею уплыть и приоритет.

Наконец, они решаются устроить публичную демонстрацию. 4 июня 1783 года на главной площади Аннонэ взорам почтенных горожан предстала «аэростатическая машина» братьев Монгольфье — сооружение, похожее на огромный мешок (диаметром более 10 метров, из холста, оклеенного изнутри тремя слоями тонкой бумаги), горловина которого была укреплена деревянным каркасом. С внешней стороны на мешок была натянута веревочная снасть, похожая на рыболовную сеть. Под холщовым «абажуром» братья повесили корзину, в которой развели костер из соломы и шерсти, наполнявший шар горячим воздухом.

Уже через несколько минут шар поднялся вверх настолько, что понадобилось восемь помощников, чтобы его удержать. Наконец, по сигналу веревки были отпущены — и шар устремился вверх. Он поднялся на высоту около 2000 м и оставался в воздухе 10 минут. По мере остывания воздуха в оболочке шар плавно снижался и сел в поле за городом, пролетев около двух километров. К несчастью, оболочка шара загорелась от тлевшего в корзине огня, а работавшие в поле крестьяне, напуганные падением с неба странного предмета, не старались его потушить. Так первый воздушный шар был полностью уничтожен огнем.
Протокол с описанием подробностей опыта был отправлен в Париж, в Академию наук. Но быстрее письма летела молва об успехе братьев. Пришло время завоевывать столицу.