Великое Пермское вымирание. Что это было?

Сб, 08/08/2015 - 20:31

Листозавр принадлежал к растительноядным терапсидам, которые называются дицинодонтами. Они появились в конце пермского периода. У листозавра было всего два зуба, росших на верхней челюсти

Брахиоподы — очень древние существа. Современных видов насчитывается около 280, а ископаемых — аж 30 тысяч. Были и 40-сантиметровые брахиоподы. Самое удивительное, что за это время их строение особо не поменялось

Сибирская трапповая провинция, площадь которой составляет около 4 млн. кв. км, а толщина до 4 км — самая большая в мире

Сибирские траппы — результат повышенной вулканической активности,
растянувшейся на миллионы лет

Парк пермского периода

В ранней перми доминирующими хищниками были сфенакодонты. Они достигали в длину 3-4 м, однако отличались не слишком большой подвижностью, имея короткие малоразвитые конечности. Очевидно, сфенакодонтов от голодной смерти спасало лишь то, что их добыча была еще менее подвижна. Возможно, некоторое преимущество над жертвой обеспечивали удлиненные спинные отростки позвонков, к которым крепились мышцы, которые должны были изгибать тело при движении, а также, возможно, поднимать переднюю часть тела при атаке, ведь прыгать при таком строении конечностей было сложно. Эти же удлиненные отростки предназначались у некоторых из сфенакодонтов для крепления кожистого паруса, как полагают, служившего для терморегуляции.

Основными травоядными в этот период были эдафозавры, вероятно, первые из высших позвоночных приспособившиеся к растительной пище. Тело эдафозавра было крупным, длинным и бочкообразным, но поддерживали его короткие и слабые конечности. Так что максимум, на что его хватало, это переползти от одного источника пищи до другого. Зато он был обладателем роскошного паруса.

Парусные звероящеры (пеликозавры) — и хищные, и травоядные — постепенно сходят со сцены к середине перми, вытесненные более подвижными животными. Царицей позднепермской суши стала иностранцевия. Этот крупнейший звероящер, относящийся к отряду зверозубых, был впервые открыт в 1898 г. палеонтологом Владимиром Прохоровичем Амалицким во время раскопок на берегу Северной Двины. Животное получило свое имя в честь выдающегося русского естествоиспытателя А.А. Иностранцева, под руководством которого Амалицкий проходил курс геологии в Санкт-Петербургском университете. Первооткрывателю посчастливилось обнаружить два полных скелета иностранцевии и множество фрагментов. Позже останки иностранцевии были найдены также в Оренбургской области. Этот великолепный хищник имел вытянутое, чуть приплюснутое с боков тело, мощный хвост, узкий и удлиненный череп длиной 40-60 см, пальцы, снабженные большими когтями. Известные полные экземпляры иностранцевии достигают в длину 3-4 м, но в распоряжении палеонтологов имеются отдельные фрагменты более крупных животных.

Как и положено звероящеру, иностранцевия не имела роговой чешуи, ряд исследователей полагает, что она была покрыта шерстью. Судя по некоторым особенностям строения, хищник вел полуводный или, по крайней мере, околоводный образ жизни, но устройство зубов говорит о том, что основной добычей иностранцевии служила не рыба, а крупные толстокожие четвероногие. Клыки верхней челюсти, узкие, с пильчатыми режущими передними и задними краями, были очень сильно развиты. При закрытой пасти они ложились в желобообразные углубления на внешней стороне нижней челюсти (своего рода ножны), а концами почти достигали нижнего края челюсти. Выступающая часть клыка достигала в длину 15 см и более. Крупные и мощные резцы при закрытой пасти плотно смыкались, нижние резцы входили в промежутки между верхними, а клыки нижней челюсти — в ямы на небе. Заклыковые зубы слабые, мелкие и немногочисленные, в нижней челюсти они отсутствуют и, вероятно, не играли большой роли. Как видно, весь этот грозный аппарат служил в основном для захвата и расчленения добычи, но не для пережевывания. На случай потери клыков — основного орудия нападения — в клыковой сумке иностранцевии имелось до трех сменных зубов, находящихся в зачаточном состоянии и способных за короткое время развиться в новый функциональный клык. Судя по тому, что в Архангельской области было найдено множество отдельных клыков иностранцевий без каких-либо следов повреждений или изнашивания, замена клыков происходила регулярно вне зависимости от наличия или отсутствия повреждений.

Общим своим обликом иностранцевия напоминала грозных хищников куда более поздней эпохи — саблезубых тигров, и, подобно им, она, очевидно, добывала себе пропитание, охотясь на животных с исключительно толстой кожей. Добычей саблезубых кошек кайнозоя были носороги и гиппопотамы, иностранцевия охотилась на парейазавров и дицинодонтов.

Парейазавры — группа растительноядных животных, относящихся к ящерам-завроморфам. Они достигали весьма крупных размеров (от 1,5 до 4 метров), но короткие и очень массивные конечности делали парейазавров весьма неповоротливыми существами. Вероятно, это были прибрежные животные, которые много времени проводили в воде подобно бегемотам. В коже спины и головы этих ящеров формировались похожие на выпуклые бляшки окостенения, которые придавали кожной поверхности неровный или бугристый характер.

Дицинодонты включают в себя множество видов, разнообразных по облику и образу жизни, но все они являются фитофагами (растительноядными). Как и иностранцевия, они принадлежали к славному сообществу тероморфов, но к менее высокоразвитой их группе. Размеры этих животных варьируются от 30 см до 4 м. Для большинства дицинодонтов характерно исчезновение всех зубов, кроме двух верхних клыков, но зато они были способны раздавливать пищу во рту с помощью рогового покрытия десен — их нижняя челюсть могла совершать передне-задние движения. Кроме того, в их распоряжении имелся роговой клюв, вроде того, какой можно видеть у современных черепах.

Однако не одни лишь позвоночные составляют земную фауну и оживляют окружающий пейзаж. Предшествовавший перми карбоновый (каменноугольный) период был временем невиданного расцвета насекомых. Поздний палеозой может похвастаться некоторыми представителями этого класса, не характерными ни для какой иной эпохи. Группа мегасекоптеры возникла в конце карбона, была очень успешной на протяжении всего пермского периода и бесследно вымерла на границе перми и триаса. По своему внешнему виду мегасекоптеры напоминали стрекоз, но, в отличии от последних, они не были хищниками. Их ротовой аппарат был колюще-сосущим. В длину эти комаро-стрекозы достигали 10 см и более. Но не спешите приходить в ужас, представив себе десятисантиметрового кровососа. Как полагают, эти очень красивые насекомые прокалывали покровные ткани растения и питались его соком, спорами или семенами.

Ну и, заговорив о насекомых, нельзя не вспомнить отряд Palaeodictyoptera, насчитываюший по разным систематикам от 20 до 40 семейств. В карбоне некоторые его представители имели размах крыльев до полуметра. В перми они несколько измельчали, но все равно их размеры впечатляют. Как и мегасекоптеры, Palaeodictyoptera не пережили Великое вымирание.

Что до пермских морей, то ведущие позиции в них захватили хрящевые рыбы. Тогда этот подкласс был несколько более многочисленным и разнообразным, чем в наши дни, и включал ряд вымерших ныне отрядов. Доминирующими морскими хищниками, как и сейчас, были акулы. Однако современные акулы, хоть и похожи на пермских, не являются их прямыми потомками. Пермские акулы бесследно вымерли в конце палеозойской эры, сходная биологическая конструкция возникла повторно и независимо в середине мезозоя.

Важным элементом пермского морского пейзажа были отмели, образованные колониями брахиопод, похожие на современные устричные отмели. Но брахиоподы (плеченогие), хоть и напоминают своим внешним видом двустворчатых моллюсков, вовсе моллюсками не являются. Они представляют собой отдельный тип животного царства, некогда весьма многочисленный (до 30 тысяч видов), а ныне насчитывающий всего 280 видов. Многие известные палеонтологам брахиоподы стали жертвами Великого вымирания. Оно оказалось роковым и для четырехлучевых кораллов — главных рифостроителей перми. Также Великое вымирание поставило точку в существовании трилобитов, своеобразных членистоногих, известных начиная с кембрия и сохранявших в своем строении некоторые черты кольчатых червей. Но вообще-то, трилобиты и для пермского периода были весьма редкими животными, «живыми ископаемыми». Их наивысший расцвет приходится на силурийский период. До конца палеозоя дожил только один вид, а всего специалисты их насчитывают около 10 тысяч.

Морскими обитателями, благополучно пережившими Великое пермское вымирание, были головоногие моллюски — аммониты и белемниты. Эти долгожители начали осваивать океаны с середины палеозойской эры и исчезли лишь в самом конце мезозоя.

Другие материалы рубрики


  • Всю историю палеонтологической науки принято делить на два периода: додарвиновский и последарвиновский. Границей между этими двумя периодами считается 1859 г. — год опубликования знаменитой книги Чарльза Дарвина «Происхождение видов путем естественного отбора или сохранение благоприятных рас в борьбе за жизнь». Этот эпохальный обобщающий труд произвел революцию в естественнонаучном мировоззрении. Теперь находка любого ископаемого организма осмысливалась на совершенно ином уровне.
    В 1859 г. Дарвину было 50 лет, и на большинстве широко известных портретов автора «Происхождения видов» мы видим солидного cедобородого ученого. Между тем Чарльз Дарвин отнюдь не был кабинетным затворником, проводящим все свое время в окружении книг. Его жизнь была полна захватывающих приключений. Кроме обобщающих работ, на счету Дарвина целый ряд интересных полевых исследований, в том числе и палеонтологических. Свою научную деятельность он начал с кругосветного путешествия.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4
    • 5


  • Уильям Смит, Уильям Канибер, Уильям Бакленд, Чарльз Дарвин, Чарльз Лайелль, Ричард Оуэн, Гидеон Мантелл... В списке великих палеонтологов XIX столетия англичан больше, чем представителей всех других наций вместе взятых. Но среди этих последних имеется несколько таких, чьи имена не должны быть забыты ни при каких обстоятельствах. Например, француз Жорж Кювье или русский — Владимир Ковалевский.

    Владимир Онуфриевич Ковалевский стал первым российским естествоиспытателем, чей доклад был зачитан на собрании членов Королевского общества — самого авторитетного научного учреждения Великобритании. Темой доклада было исследование эволюции копытных. Труд русского ученого представил Королевскому обществу неутомимый рыцарь дарвинизма Томас Гексли. Он взял на себя смелость заявить, что предлагаемый вниманию высокого собрания материал — «самая важная работа за последние двадцать пять лет» и «кладет начало целому направлению исследований». Это тем более замечательно, что лишь очень небольшую часть своей короткой и бурной жизни Ковалевский смог посвятить.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3


  • После того, как в первой четверти XIX в. англичанин Уильям Смит основал науку стратиграфию, его последователи создали довольно стройную картину постепенного развития жизни на Земле. Слой за слоем естествоиспытатели изучали найденные в породах окаменелые скелеты живых организмов, восстанавливая картины прошлого, пока не добрались до слоя, ниже которого подобные находки не попадаются. Эпоху, когда на нашей планете, очевидно, возникли первые существа с твердыми скелетами, способными сохраняться в породе, называют кембрийским геологическим периодом. Как установили со временем, он начался около 570 млн. лет назад. Выше этой временной границы ученые уже в XIX в. имели довольно богатый материал для исследований, тогда как ниже все терялось во мраке неизвестности. Однако кембрий едва ли мог считаться моментом возникновения жизни. Обнаруженные в этом слое организмы были слишком сложны и многообразны и явно были продуктом длительного развития. Другое дело, что, не имея твердых скелетов, предки кембрийских организмов истлевали, как тогда полагали, без следа.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3


  • Узнаете цитату? «Правый глазной (рабочий) зуб графа Дракулы Задунайского» (я не Кювье, но, судя по по этому зубу, граф Дракула Задунайский был человеком весьма странным и неприятным)». Так рассуждал про себя молодой программист Саша Привалов, герой знаменитой повести Стругацких «Понедельник начинается в субботу», рассматривая экспозицию музея при научно-исследовательском институте Чародейства и Волшебства.
    Упомянутый в этой цитате Жорж Кювье был одной из наиболее значимых фигур в науке первой половины XIX в. Для многих образованных людей этого блестящего столетия он стал фигурой культовой, почти сказочной. Будучи величайшим знатоком зоологии и cравнительной анатомии того времени, естествоиспытатель включил в сферу своих научных интересов также изучение ископаемых останков, находимых в земле. О Кювье рассказывали, что ему достаточно увидеть один зуб животного, чтобы воссоздать весь его облик. Если быть точным, то сам зоолог говорил о своем умении «распознавать род и различать вид по одному обломку кости».

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4
    • 5


  • Особенно популярна была такая причуда в Англии. Там возникла даже небольшая профессиональная группа, зарабатывающая на жизнь сбором и продажей окаменелостей. К этой категории принадлежала семья Эннинг, проживавшая в маленьком приморском городке Лайм-Реджис на юге Англии. Эннинги держали небольшую лавку, в которой торговали подобными диковинками. Товар для нее они собирали в прибрежных утесах, привлекая к этой весьма увлекательной работе своих многочисленных детей. Одна из девочек, по имени Мэри, проявила особый талант к поиску окаменелостей. Говорили, что ей достаточно постучать по скале, чтобы определить, не содержатся ли там останки древних животных или растений. Бытует мнение, что именно об этой девочке была придумана известная английская скороговорка: She sells sea-shells on the sea-shore. В 1811 г. двенадцатилетняя Мэри Эннинг обнаружила близ Лайм-Реджис вмурованный в прибрежную скалу скелет невиданного чудища. Чудище было 6 метров в длину и на первый взгляд напоминало хищную рыбу, но в действительности имело целый ряд характерных отличий в строении, указывающих на то, что это — гигантская рептилия.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3


  • Об этом открытии, сделанном на о. Флорес (небольшой остров в Индонезийском архипелаге между Явой и Тимором), вот уже три года говорит весь научный мир. Ну ладно, для тех, кто все еще не знает: группе австралийских исследователей удалось обнаружить в гроте Лианг Буа на глубине 6 м останки нескольких человекоподобных существ, геологический возраст которых составлял от 12 до 18 тысяч лет. Рост самого крупного из «найденышей» (взрослого!) достигал… примерно одного метра. Неудивительно, что им тут же было присвоено неофициальное название «хоббиты»!

    Общее число обнаруженных «хоббитов» колеблется, по разным подсчетам, в пределах 7–10 особей (некоторые останки разрознены, поэтому трудно определить, относятся найденные кости к одному или разным экземплярам). В тех же слоях были найдены каменные орудия, следы огня и остатки употреблявшихся в пищу животных. Нижняя граница этих находок, правда, отодвигается до 80 тыс. лет, а вот «потолок» никак не древнее тех же 12 тыс.; может быть, даже ближе к нашему времени..
    Собственно, человеческие останки такой древности — далеко не редкость. И малорослых групп (правда, не настолько малорослых!) среди Homo sapiens тоже немало. Проблема заключается в том, что обнаруженные существа НЕ принадлежат к виду Homo sapiens! К роду Homo, человек — да, несомненно. А вот все остальное…

    В публикациях, всколыхнувших научный мир, приводились фотографии хорошо сохранившегося черепа одного из первых «хоббитов», пол которого был определен как женский, а индивидуальный возраст — около 30 лет. Размер головы этой дамы лишь немного превышает величину крупного грейпфрута, а объем мозга составляет 380 см3: как у шимпанзе. Кроме «уменьшения», достаточно заметны и примитивные признаки: низкий свод черепа, развитые надбровные дуги и прогнатное (выступающее) лицо при скошенном подбородке.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3


  • Еще полвека назад большинство антропологов рассматривало эволюцию человека как линейную последовательность видов: Homo habilis (человек умелый) — Homo erectus (человек прямоходящий) — Homo neanderthalensis (человек неандертальский) — Homo sapiens (человек разумный). Первый представитель рода «людей» Homo habilis появился в Африке на рубеже 2,5 млн лет назад. Около 2 млн лет назад часть популяций сменивших его Homo erectus покинула африканскую «колыбель» и вышла на просторы Евразии. Это была первая волна древних миграций человека. Около 600 тыс. лет назад с Черного континента в Евразию пришла вторая волна, приведшая к формированию в Европе вида, наиболее близкого к современному человеку, — неандертальцев.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4
    • 5


  • ...Как считают китайские ученые, может случиться так, что все загадки древних рептилий будут разгаданы благодаря одной находке. На востоке Китая палеонтологи обнаружили самое крупное в мире «кладбище» динозавров, где более 54 тонн составляют останки утиноклювых динозавров. Последняя крупная находка большого количества окаменелых останков динозавров была совершена во время экспедиции, начавшейся в марте 2008 года. Основные открытия палеонтологов пришлись на район населенного пункта Лунду, где на участке длиной 300 и шириной 10 метров были обнаружены более трех тысяч окаменелых останков динозавров. Находки ученых помогут пролить свет на историю исчезновения древних животных...

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3
    • 4


  • Так, прославленный английский писатель Артур Конан Дойл в фантастическом романе «Затерянный мир» описывает встречу с ящерами-игуанодонами. Герои романа — профессора зоологии Челенджер и Саммерли, знаменитый охотник лорд Джон Рокстон и журналист Эдуард Меллоун совершили трудное и опасное путешествие через южноамериканские джунгли и обнаружили отрезанное от всего мира плато, где по сей день обитают животные, которые, как полагают ученые, исчезли с лица земли десятки, а то и сотни миллионов лет назад. Прекрасно осведомленный о достижениях современной ему биологической науки Конан Дойл описал в своем романе многих животных, известных лишь по окаменелым останкам.

    • Страницы
    • 1
    • 2


  • Они царствовали на Земле 160 миллионов лет. Для сравнения – история человека едва ли превышает 1 миллион лет. Они торжественно маршировали по нашей планете длительный промежуток времени даже по астрономическим понятиям. И исчезли практически мгновенно. Пришедших им на смену отделяло от этих монстров такая пропасть времени, которую трудно себе представить биологическому виду. Но вопрос о том, что стало истинной причиной исчезновения динозавров, будоражит умы не только публики, но и ученых, поскольку, как ни удивительно, разрешение этой загадки имеет самое непосредственное отношение к эволюции и происхождению млекопитающих, а значит, и к человеку.

    • Страницы
    • 1
    • 2
    • 3