Венец эволюции

Ср, 06/12/2013 - 21:36

ЭПИЗОД 3. КРАСНЫЕ ПРИЛИВЫ

Артем с удовлетворением и небольшим чувством волнения изучал окружающую местность. Глаза не уставали поражаться красотой раскинувшихся пейзажей.
Залив Петра Великого является самым большим и живописным в Японском море. По своему многообразию животного и растительного миров он является просто уникальным, ввиду того, что находится на стыке бореальной и субтропической зоны. Разнообразие его обитателей на побережье и суше исчисляется сотнями тысяч, начиная от бакланов и буревестников, заканчивая полосатыми тюленями, касатками и даже кашалотами.
За время своего путешествия по его многочисленным бухтам, Артем смог увидеть самые всевозможные ландшафты: множество островов различных форм и размеров, скалистых мысов, а иногда и отдельно выступающих из воды скал, называемых кекурами, реликтовых озер, лагун и песчаных пляжей.
- «Все-таки не зря я добился командировки», - подумал Быков. - «Такого разнообразия природы на отдельном взятом уголке природы я еще не видел, даже не представлял, что такое возможно.… Вот еще красные приливы удалось бы увидеть, тогда можно было считать, что поездка удалась».
Артем уже третий день находился в заливе и за это время успел побывать практически на всем побережье, но того, что искал, пока не обнаружил. Осталась последняя надежда, найти лагерь, где остановилась группа экологов, прилетевшая сюда неделю назад. Может они смогли бы что-либо рассказать.
Перед лицом, пролетела чернохвостая чайка, словно заставляя его своим непринужденным полетом отрешиться от всяких мыслей, забыть обо всем и воссоединиться с окружающим миром, не о чем не тревожась. В лицо подул легкий морской ветерок, неся присущие только ему запахи моря.
У Артема фотоаппарат лежал в сумке celine копию которой заказала его жена. Он достал фотоаппарат и сделал несколько панорамных снимков. На душе стало немного легче и спокойнее.
«Оказывается, так просто изменить свой обыденный порядок вещей повторяющейся день изо дня жизни. Оторваться от вечной суеты, череды нескончаемых городских проблем. Для этого не надо ни времени, ни много денег, а лишь только неудержимое желание достичь определенной, но порой просто безумной цели…. И, пожалуй, еще необходимо превозмочь себя. Не испугаться перемен. Сломать в себе соломинку устоявшихся принципов, за которую мы порой держимся как утопающие, боясь повернуться в другую сторону и доплыть до противоположного берега, пугающего нас новизной и неопределенностью» - потянуло на философию Артема. – «Ведь всего-то надо собрать необходимые вещи, рвануть в аэропорт и взять билеты на другой конец материка, ни на секунду не задумываясь о последствиях, доверившись только инстинкту и… как в моем случае необъяснимому, загадочному сну, который удивительным образом схож с реальностью.… Но все это, ещё предстоит выяснить».
Артем улыбнулся, подумав: - «Одно из двух: либо я недостаточно умен, совершая такие необдуманные поступки, либо слишком глуп, считая себя провидцем, который верит в вещие сны…. В любом случае выходит, что я никак не попадаю под категорию умных».
В глубине души снова протяжно зазвучали колокольчики, заставляя Артема вспомнить о необходимости двигаться дальше. Навязчивая мысль постоянно подталкивала его, заставляя сосредоточиться на поставленной цели.
День подходил к концу, когда Артем, наконец, добрался до стоянки экологов, к которой он и держал путь, узнав об исследователях от местного населения. Он увидел лагерь с высоты утеса, спешно остановившись перед внезапно прервавшейся дорогой и появившемся перед ним краем пропасти, с крутым отвесным спуском. В небольшой лагуне стояло пять палаток, вокруг которых сновали суетящиеся люди.
Оторвав взгляд от палаточного лагеря, Артем взглянул на побережье лагуны. С высоты уступа открывался прекрасный вид на морскую гладь. Голова пошла кругом, перед глазами поплыли круги, … Быков пошатнулся и опустился на колени, пытаясь удержаться на обрыве. То, что он увидел, было выше его самых смелых ожиданий.
Вода в небольшом заливе, была покрыта разноцветной пленкой, всех оттенков красного цвета. Багряные, алые, коричневатые и янтарные пятна и всевозможные полосы переливались на морской глади, напоминая пролитые в лужу акварельные краски. В некоторых местах ленты и полосы перемешались между собой так сильно, что невозможно было определенно сказать какого они цвета.
И все это было… как во сне, который уже несколько суток не давал спать, постоянно тревожа его. Мельчайшие детали, запомненные им во сне совпадали с действительностью. Встряхнув головой, Артем судорожно достал фотоаппарат и начал фотографировать увиденное, словно боясь, что в следующий миг все это исчезнет, испариться как мираж, и он уже ни кому не сможет доказать что все это было на самом деле…, никому,… даже самому себе.
Но прошла минута, затем другая, Быков успокоился и перестал судорожно щелкать фотоаппаратом, осознав наконец, что красные приливы существуют реально и не собираются никуда исчезать.
Артем постоял еще немного, любуясь красотой переливающихся красок на море. Наконец в лагере его заметили и стали указывать в его сторону, о чем-то переговариваясь между собой. Не желая привлекать к себе излишнего внимания, Артем помахал рукой, чтобы люди внизу поняли, что он пришел с мирными намерениями, после чего начал спускаться к стоянке.
Спуск занял немного больше времени, чем он ожидал. Но вот уже под ногами снова возникла знакомая и радующая ноги почва, и Артем смог с облегчением вздохнуть и снять рюкзак, затруднявший движения.
К нему подошли два человека, в одинаковой спецодежде, видимо экологи, которых он и разыскивал. Первый, высокий, плотного телосложения с серьезным выражением лица, сдерживая эмоции, представился:
- Даниил Максимович Песков – начальник группы. Мы занимаемся отбором проб для установления степени загрязненности. А вы кто такой и с какой целью к нам пожаловали?
- Вообще-то я ищу именно вас, – на лицах исследователей выразилось недоумение. – Да нет, не волнуйтесь. Ничего страшного не произошло. – Артем не знал с чего начать. – Я работаю журналистом в одном Питерском издательстве, а сюда приехал в командировку, с целью изучить красные приливы.
- Да, но откуда вы знаете, что мы занимаемся именно этой проблемой, - прищурив глаза, с недоверием спросил Даниил Максимович. – Ведь даже мы сами не были уверены в том, что нам выпадет удача, и мы встретимся с этим явлением.
Давайте пройдем в лагерь, и я вам там все спокойно расскажу, - предложил Артем, - А то я ужасно устал, разыскивая вас.
В лагере, удобно расположившись вокруг костра, Артем поближе познакомился с экологами и рассказал им свою необычную историю, которая привела его в эти края.
В ходе своего рассказа он неоднократно ловил на себе недоверчивые взгляды и понимал, что ему, скорее всего не поверят. Так оно и вышло. Некоторые сочли его безумным и смотрели в его сторону недоверчиво, другие, возможно, приняли его за какого-либо шпиона, но вслух из группы ничего дурного не сказал, не желая обидеть незнакомца. Но Артему их мысли и без объяснений были понятны.
Поужинав, вся компания разошлась заниматься своими делами, и лишь Артем не знал, что ему делать дальше. Призыв, который подгонял его, заставляя постоянно двигаться, искать такое загадочное явление как красные приливы, исчез, как только Артем добрался до цели.
- «Неужели это все?» - подумал Быков. - «Почему, достигнув вершины, у нас пропадает интерес, угасает всякое рвение? Почему нам всегда хочется чего-то невозможного, запредельного, но как только мы это получаем, то ... все наши желания остывают, теряя смысл».
Артем задумался, прогуливаясь по лагерю, и не заметил, как очутился у края воды, где работали два человека. Во время недавней беседы, ни сидели немного поодаль, и Артем не имел возможности с ними познакомиться. Быков с интересом стал наблюдать за их работой. Один исследователь загрузил в лодку два тюка с разной аппаратурой и инструментами, после чего сел в нее сам. Второй человек держал веревку, которая была привязана к лодке и, по-видимому, должен был страховать первого. Через минуту он оттолкнул лодку, и она отплыла.
- Вы плаваете без весел, чтобы не разогнать водоросли на поверхности воды? - желая собрать побольше материала для статьи, начал разговор Артем с оставшимся на берегу экологом.
- Практически да, – ответил тот.
- Почему практически? – удивился Быков.
- А потому что водоросли находятся не на поверхности, а залегают на глубине от нескольких сантиметров до нескольких метров и располагаются слоями.
- Вот как, - удивленно поднял брови Артем. – Не знал.
- Понятно, откуда журналисту знать такие тонкости – с некоторой долей издевки ответил эколог.
- «Мне здесь совсем не доверяют», - мелькнула мысль у Быкова. - «Нужно срочно менять о себе мнение, нужно доказать что я не пустое место».
- А почему вы не применяете, каких либо средств защиты органов дыхания? – сделав небольшую паузу, продолжил разговор Артем. – Ведь динофитовые водоросли выделяют различные токсичные вещества, такие как ... например нервно-паралитический яд … сакситоксин, … если меня память не подводит? – Артем внимательно следил за реакцией собеседника, пытаясь уловить каждую его эмоцию. И действительно на лице эколога выразилось некоторое удивление. - А как я слышал этот яд сильнее яда кураре и яда кобры.
- Да, вы правы это очень опасное занятие, поэтому мы долго не находимся на воде, чтобы не надышаться вредными газами. Ведь даже киты и дельфины под действием этих токсинов могут потерять ориентацию, - уже с большей долей уважения ответил ему исследователь. – И поэтому моя главная задача - следить за напарником и в случае необходимости вытащить его на берег…. Но не думайте, наша работа не опасней чем работа спасателей или летчиков. Если соблюдать все требования безопасности, то опасность не так и велика.
- Так почему такое происходит?
- Не понял. Что происходит? - удивился эколог.
- Почему водоросли располагаются слоями? – повторил свой недавний вопрос Артем.
- Ну, так вот, – с увлечением начал пояснять исследователь. – Динофитовыми называют одноклеточные водоросли, плавающие в толще воды. Их название произошло от греческого слова «динос», что означает…
- Вращение, - перебил его Быков. - Потому что когда они плавают, то вращаются вокруг своей оси.
Собеседник посмотрел на него серьезным взглядом, каким обычно наделяет учитель слишком самоуверенного в себе ученика, но продолжил.
– Верно. Вижу, ты хорошо ориентируешься в данном вопросе. Ну, так вот, в результате воздействия на поверхность воды ветра и морских течений получается так, что вода оказывается разделенной на несколько слоев, которые двигаются с разной скоростью и направлением. Фитопланктон получается зажатым в такой своеобразной ловушке, и водоросли могут накапливаться в больших количествах, размножаясь в замкнутом пространстве много дней. Причем протяженность таких участков может составлять до нескольких километров.
- Очень интересно. Спасибо за пояснение. Я обязательно напишу об этом в своем репортаже. – Кстати меня зовут Артем, – сказал Быков, посмотрев на подобревшее лицо эколога, и протянул ему руку для знакомства.
- А меня Александр, - ответил эколог, но быстро поправился и добавил: – Александр Иванович.
Их разговор прервали слова исследователя, находившегося в лодке, - Давай, трави понемногу. Я все.
Артем отошел в сторону, чтобы не мешать действиям нового знакомого, который усердно тянул веревку, вытаскивая друга на берег. Достав фотоаппарат Быков, сделал еще несколько снимков.
Наконец лодка причалила к берегу, и Александр познакомил Быкова с напарником.
- Это Федор Николаевич, наш эксперт, - с гордостью представил Быкову эколога. – А это Артем…
- Артем Сергеевич, - поспешил напомнить Быков.
- Да, Артем Сергеевич. Он репортер. О нашей работе статью пишет, - расплылся в улыбке Александр.
Федор с опаской посмотрел на напарника, удивившись тому, как быстро тот подружился с незнакомцем, но руку для рукопожатия протянул. На этом знакомство закончилось, и экологи стали доставать вещи из лодки и готовить их для доставки в лагерь. Артем предложил свою помощь и выбрал, как ему показалось, самый тяжелый тюк, закрепляя доверие к себе.
Через десять минут вся компания уже собралась у стола в центре лагеря. Все члены группы делились информацией, полученной за прошедший день. Артем подошел поближе к своим недавним знакомым. Федор Николаевич разбирал вещи и паковал образцы взятых проб в специальный контейнер.
- А можно мне одну колбу, взять на память? - осторожно спросил Артем, убедившись в том, что отношение экологов к нему заметно улучшилось.
Друзья переглянулись. Федор молча пожал плечами и посмотрел на напарника.
- А впрочем, что здесь такого? - немного подумав, сказал Александр Иванович. - Не драгоценные же мы камни здесь собираем.
- Вот и я про то же, - согласился Артем. - Я бы даже не спрашивал, если бы у меня было, во что их можно положить. Просто взял и набрал бы из залива.
Федор Николаевич протянул Быкову одну из колб, с образцами проб. Вода в пробирке была густая, как кисель. В тусклом свете заходящего солнца водоросли отливали слегка бурым оттенком и не были так красивы как виделись днем.
Артем аккуратно завернул пробирку в платок и убрал во внутренний карман. Экологи по одному начали разбредаться по своим палаткам и готовиться ко сну.
Море, с наступлением заката окрашивалось в новые оттенки красных и багряных цветов, рождая на поверхности затейливые узоры.
- Сейчас вода начнет сверкать, слегка подсвечиваясь, создавая впечатление, что на ее поверхности собрались тысячи светлячков – задумчиво сказал Артем.
- Вы тоже такое раньше видели? – понимающе ответил оставшийся у костра начальник экспедиции, с уважением поглядев в сторону Быкова.
- Да. – Односложно ответил Артем. И уже полушепотом, чтобы Даниил Максимович не услышал, добавил – Во сне.
– Это зрелище никого не может оставить равнодушным, – продолжил эколог. Мы, в своем кругу, называем это - морская звездная пыль. Словно с неба звездная пыльца вдруг осыпалась на водную гладь и сверкает, переливаясь в ночи под светом лучей заходящего солнца.
Улыбка появившаяся на лице Быкова, осталась незаметна для собеседника, и только блики язычков костра, играющие у него на лице, могли ощущать, что Артем, наконец, успокоился и добился желаемого. Чувство удовлетворения накатилось на него, позволив немного расслабиться. Быков зевнул, осознав, как он устал. Нет, не физически, духовно. Словно какая то неведомая сила гнала его сюда, на край света все это время, не давая времени на размышление и трезвую оценку действительности. И вот, наконец, он сидит здесь и любуется перед собой красным приливом. Но вот теперь, достигнув цели, очутившись в нужном месте сила, влекущая его, внезапно пропала, освободив его сознание.
Артем зевнул и, потянувшись, пошел спать в палатку, где ему выделили спальный мешок. Удобно расположившись на полу Быков, достал из рюкзака пробирку, чтобы полюбоваться перед сном ее завораживающим свечением. В палатке стало немного светлей. По потолку палатки побежали разноцветные огоньки, вызванные свечением водорослей. Посмотрев еще немного, рассмотрев пробирку со всех сторон, Артем бережно обернул ее мягкой тканью и убрал в рюкзак. Уснул он сразу, только положив голову на подушку.

* * *
Шел дождь. Вокруг было видно не дальше пяти метров. С растущих повсюду деревьев и кустарников лили нескончаемые потоки воды.
Была ночь…. Или сейчас день, и это из-за потока воды не видно солнца на небе? Артем не находил на это ответа. Он просто шел.
Куда? … Зачем? Этого он тоже не знал. Просто шел вперед. Деревья, трава, да что там, весь растительный мир и все окружающее было ему не знакомо. Он был здесь впервые.
Быков поднял глаза вверх, но не увидел ничего, кроме летящих на него из пустоты крупных капель, ударяющих его по лицу.
Впереди появился просвет.
Подойдя поближе, Артем увидел перед собой огромную поляну. Деревьев на ней не было. Это было странно, ведь вокруг им не хватало места и, порой они переплетались так, словно боролись за выживание.
Неимоверным усилием, разорвав пленку воды, отделяющую густой лес от поляны, Артем протиснулся вперед.
Ливень внезапно прекратился. В уши ударила тишина. Пустота. Безмолвие. Ничего вокруг не напоминало о шедшем секунду назад дожде, словно его и не было. Артем обернулся. Позади стоял тот же лес, но … следов ливня и в помине не было. Быков ощупал себя. Сухой. От тишины зазвенело в ушах. Стало не по себе.
Внезапно вокруг все осветилось ярким светом, словно кто-то включил на небе свет, но через секунду снова все погасло.
Артем поднял взгляд на небо. Множество ярчайших звезд, туманностей и различных незнакомых созвездий поразили сознание.
Снова яркая вспышка осветило все небо. Молния, проскочившая между соседними тучами, находящимися неестественно высоко, позволила рассмотреть огромное озеро, раскинувшееся перед ним. Артем замер на миг, ожидая услышать гром. Прошло несколько секунд, но зловещая тишина так и не была нарушена.
И снова небо перечеркнули две огромные молнии, освещая все вокруг от горизонта до горизонта. И в этот раз грома не было слышно. Зато через мгновение с небосвода ударила молния, теперь уже вертикально вниз, прямо в водную гладь, распуская в стороны множество искристых ответвлений.
И вновь тишина. С момента появления на поляне Артем не услышал ни одного звука. Казалось, что кто-то невидимый, но очень могущественный заставил все вокруг погрузиться в безмолвие. Воздух вокруг был сильно наэлектризован, отчего волосы вставали дыбом.
Пытаясь разобраться, Артем поднял глаза ввысь. Среди огромных туч на небе проглядывались сияющие звезды, складывающиеся в созвездия. Его внимание привлекла одна звездочка, которая светила ярче других и располагалась ближе к горизонту. Быкову показалось, что она не стоит на месте. И правда, немного понаблюдав за ней, Артем понял, что она не только движется, но и увеличивается в размерах.
Небо прошили еще несколько безмолвных молний, на мгновенье, скрыв от Быкова блеск звезды, привлекшей его внимание.
Звезда, тем временем, стремительно увеличивалась в размерах. Было видно, что она летит прямо на него.
Болид, подумал Артем. И действительно через мгновенье яркий шар влетел в атмосферу и вспыхнул с еще большей силой. Вокруг падающего камня образовалось огненное облако, вызванное сгоранием его оболочки в атмосфере. В разные стороны полетели сотни, тысячи вспыхивающих звездочек, оставляющих за собой отчетливо видимые огненные хвосты. Вот только, в отличие от метеоров - кусочков пыли и песчинок, летящих в межпланетном пространстве с огромной скоростью, попадающих в нашу атмосферу и сгорающих за считанные секунды, эти осколки были гораздо больших размеров, и не успевали сгореть полностью.
На землю вокруг стали падать небольшие кусочки огненных камней, вызывая вокруг мест своих приземлений костерки пожаров. Артем повернулся и побежал в сторону леса, откуда пришел. Метеориты падали вокруг него повсюду, так и стараясь зацепить. Артем бежал, что было сил, не останавливаясь ни на секунду. Ноги не слушались, спотыкались.
Бугор. Сучок. И вот Артем, споткнувшись, упал лицом вниз, уткнувшись в высокую траву.
Это все, пришла в голову мысль.
В сантиметре от лица на землю упал очередной камень и прошипев потух, лишь замарав лицо Быкова землей, прилетевшей из небольшой воронки.
Артем, с любопытством протянул руки и взял в руки еще теплый «кусочек неба». Метеор слегка засветился изнутри, и по телу поползла успокаивающая теплота.
Быков встал и посмотрел на небо. Поток падающих частиц завораживал своей красотой жителей нашей планеты тысячи лет, одновременно повергая многих в неимоверный ужас. Но сейчас Артем стоял и смотрел на летящие вокруг частицы без чувства страха или опасения. Просто стоял и наслаждался поистине великолепным зрелищем. Потоки молний постоянно прошивали атмосферу огромными вспышками, которые, исчезая, оставляли после себя тысячи светящихся шлейфов, летящих на землю камней.
Быков стоял, держа один из таких камней в своей руке, и ни сколько не опасался, что с ним что-то может случиться. Свечение метеорита, расплылось по всему телу, создавая светящуюся «рубашку» вокруг него, которая казалось, защищает Артема от падающих камней. Осколки, долетая до Быкова, сгорали в нескольких метрах от него, не причиняя ему ни малейшего вреда. Он чувствовал себя всесильным.

* * *

- Просыпайся. - Перед глазами возникло лицо Александра, его нового знакомого. Быков встряхнул головой и поднялся, прогоняя сон. - Начальник дал приказ сворачивать экспедицию и собираться назад. Через час выходим.
- Как? - Зевнув, спросил Артем. - Сколько я спал?
- Сколько, сколько. Не так мало, чтобы позволить себе еще с полчасика поваляться. Всю ночь продрых, и не выспался?
- Да нет, просто мне снилось …. Не важно. - Не подобрав определение сну, ответил Быков. - А к чему такая спешка?
- Да, просто здесь делать больше нечего. Красные приливы исчезли, то ли растворились, то ли отплыли куда-нибудь подальше, кто их знает. - Александр Иванович махнул рукой. - Пойдем лучше чайку горячего попьем, да собираться будем.
- Хорошо, - заставляя себя подниматься, произнес Быков.
Сборы вещей заняли пять минут времени. Исследователям понадобилось намного больше. Все же необходимо было собрать палатки, упаковать и загрузить аппаратуру, подготовить технику. Артему ничего не оставалось, как просто ждать, когда экологи закончат, так как его обещали подбросить до первого населенного пункта. А там уже и домой можно было возвращаться. Дело было сделано.
Чтобы время ожидания пролетело быстрее, Быков достал ноутбук и вышел в Интернет. Открыл поисковик и опять столкнулся с диллемой:
– «Что же я хочу найти, и с чего надо начинать поиски»? – Быков от нетерпения постучал по клавиатуре.
– «Может, наши метеорологи и астрологи научились предсказывать не только погоду на вчерашний день, и уже могут сказать о возможности появления метеоритного дождя»? – пришла на ум удачная мысль?
- «Ведь сейчас самое главное узнать, где он может пройти… Я просто обязан там присутствовать в этот момент»
Быков сам не понимал, почему он обязательно должен там быть, связывая это навязчивое желание с написанием репортажа. На самом деле, возбудителя его «желаний» необходимо было искать гораздо глубже….
Приснившийся сон побудил Артема разобраться, что с ним происходит на самом деле. Не успел он найти красные приливы и вот во сне опять новая головоломка, причем как казалось на первый взгляд, решить ее будет не так просто. Внутри него, загорелось нестерпимое желание отыскать загадочное место, где с неба, во время грозы, падают звезды. Фантастическое и, скорее всего не существующее место. Ведь реальность произошедшего во сне допустить было просто не мыслимо.
Покопавшись около десяти минут в различных статьях, большую часть из которых смело можно было отнести к желтой прессе, Артем естественно ничего нужного не нашел.
- «Ну и как быть?» – продолжал размышлять он, теперь уже вслух. – «Может попробовать найти нужное место через грозы? … Ну нет, мало ли где на планете идут грозы» – Быков встряхнул головой. Надо как-то иначе задать поиск…. Но как? – В голову ничего не приходило.
- «Одна голова хорошо, а две лучше», - Артем решил с кем-нибудь посоветоваться.
- «Конечно, лучший советчик сейчас был бы Николай Платонович, …. но боюсь, он не простит, что я к нему в лабораторию не зашел, как обещал.…Да, но какая подопытная крыса сама на опыты напрашивается» - улыбнулся Быков. – «Поговорить с Сергеем Платовым? ... Но чем он сможет помочь? ... Где искать решение?»
- «Привет, Сергей. Не отвлекаю»? - недолго поколебавшись, Артем набрал друга по скайпу.
- «Здорово. Ты уже приехал»? - высветилось на экране, не заставив долго ждать ответа.
- «Пока еще нет, но уже скоро буду».
- «Что хотел?»
- «Спросить совет».
- «Готов помочь» - пришел ответ Платова.
Артем вкратце изложил суть произошедших с ним за последнее время событий и спросил, что он обо всем этом думает.
- «Даже не знаю. Так быстро это не решить. Приедешь, поговорим, а я пока подумаю, что можно сделать» - спустя пару минут пришел ответ.
Артем закрыл ноутбук и задумался. Подумать стоило о многом. Но, в голове почему-то возникали только одни вопросы. Пытаясь найти ответы на них, в мозгу рождались новые вопросы, такие же безответные, как и предыдущие, и это продолжалось до бесконечности.
Одно было Артему ясно. Он не остановится ни перед чем, пойдет до конца, разберется во всем, чего бы это ни стоило.

* * *