Венец эволюции

Ср, 06/12/2013 - 21:36

ЭПИЗОД 4. АНОМАЛЬНАЯ ЗОНА

Часть 1. Поездка.

Ровная, размеренная дорога без бугров и изгибов стелилась под колесами, отчего неудержимо клонило ко сну.
Не найдя никаких зацепок, для решения головоломки, увиденной во сне, Артем уже начал было отчаиваться. Однажды даже появилось желание все бросить и забыть. И это было не удивительно. Поиски места, где можно было бы наблюдать поток падающих метеоритов, занимал все свободное время. Но он ни на секунду не сомневался, что все произошедшее во сне, сбудется. Артем боялся лишь одного, опоздать. И он спешил. Интерес, который поначалу охватил его, постепенно превратился в навязчивость, а затем незаметно перерос в манию. Он не ел, не спал, пытаясь получить ключ к разгадке. Но все поиски были безуспешными.
Эта поездка была последней надеждой. Знахарь, к которому он ехал, по словам очевидцев, творил немыслимое, лечил, предсказывал будущее и мог ответить на любые вопросы. Только вот чем ближе была поставленная цель, тем больше Артему эта затея казалось безумной.
- «Вот глупец, куда поперся», - ругал себя Быков.
- «И как только этого старика найти? Как он вообще в лесу живет без воды, без электричества и телефона? Точно сказали в сельсовете: не от мира сего. Тоже мне знахарь и предсказатель, лет сто живет в лесу. Все тебе, что спросишь, расскажет. … Байки», - ругал себя Артем. - «Будем надеяться, на то, что про него рассказывают, хоть на половину, правда».
Но в глубине души, несмотря на свои внешние переживания, что-то подсказывало Быкову, что он поступает верно.
Артем остановил свой автомобиль у обочины и заглушил двигатель.
Было около полуночи. В небе светила яркая луна, освещая все вокруг. По верхушкам деревьев скользили сумеречные тени, вызываемые проплывающими по небу многочисленными облаками. Тени, перепрыгивали с одной кроны на другую, непроизвольно завораживая своей таинственностью. Создавалось впечатление, что безмолвный лес, окружавший дорогу со всех сторон, и кажущийся днем пустынным и мертвым, живет сейчас своей жизнью.
Быков, достал термос и налил себе горячего кофе. Приятный аромат разошелся вокруг. Артем с удовольствием отпил пару глотков живительного напитка, чувствуя, как пробуждающие горячие струйки растекаются по всему организму.
Вдали раздался крик совы. Артем с опаской оглянулся. Ему стало не по себе. Что он вообще здесь делает, вдали от цивилизации, в богом забытом месте, да еще и глубокой ночью. Кто манипулирует им? Что привело его сюда, что заставило приехать в такую глушь? Ответов на эти вопросы он не находил. Что-то необъяснимое, неумолимо заставляло его двигаться вперед, решать всплывающие во сне головоломки.
Крик совы раздался ближе. По спине пробежали мурашки. Артем быстро сел в машину и захлопнул дверцы. Внутри авто стало чуть спокойней. Сонливость как рукой сняло.
- «Надо ехать дальше», - мелькнула мысль. Артем завел двигатель и включил первую передачу. Щелчок тумблера и загорелся дальний свет. Подняв взгляд на дорогу, освещенную светом фар, Быков метрах в десяти перед собой увидел силуэт человека, окруженный туманной дымкой. Артем вздрогнул, вжался в кресло и, растерявшись, бросил педаль сцепления. Дернувшись пару раз, автомобиль заглох. Дальний свет фар автоматически погас. Наступила тишина, зловещая, пугающая своей непредсказуемостью и неизвестностью. Теперь в наступившем сумраке можно было рассмотреть только предметы находящиеся непосредственно вблизи автомобиля, освещаемые габаритными огнями. Сердце учащено забилось.
Артем дрожащей рукой резко повернул ключ зажигания, стартер несколько раз надрывисто чихнул, и утих. Автомобиль не завелся. Быков постарался успокоиться. Повернув ключ зажигания, на этот раз на половину, и подождав пару секунд, давая бензонасосу накачать топливо, Артем запустил мотор и, включив передачу, приготовился сорваться с места. Взяв себя в руки, Быков шумно выдохнул и включил свет. Два луча пронзили мрак и осветили все вокруг.… Перед ним на дороге, насколько хватало мощности фар, никого не было видно. Только в том месте, где ему показалось, что он видел человека, стояло небольшое кисейное облачко тумана.
- Так я скоро совсем с ума сойду, - вслух подумал Артем и тихонько тронулся с места.
Проехав около десяти километров и сверившись с GPS-навигатором, Быков немного успокоился. Если верить карте, то до нужного поворота, ведущего к дому знахаря, оставалось меньше километра.
Медленно стали тянуться секунды. Навигатор предупреждающе запищал, указывая направление поворота. Быков снизил скорость. Пятьсот метров, двести, сто, пятьдесят. Быков занервничал. Светом фар освещало гораздо больший участок, но поворота на нем не было.
«Двадцать метров…. Десять метров…» - сигнализировал навигатор. - «Вы проехали нужный поворот», - загорелась на экране следующая надпись.
- Понятно проехал, - рассердился Артем, ударив кулаком по рулю. - Программируют аппаратуру, неизвестно как, ездить совсем невозможно. И указателей совсем нет. Сам черт ногу сломит.
Вольво, скрипнув тормозами, остановился прямо на проезжей части.
- Теперь придется возвращаться и внимательней смотреть за дорогой, может, поворот был несколько метров раньше. - Артем развернулся и неспеша поехал в обратную сторону, ни обращая внимание на писк навигатора.
Проехав пару километров и так и не обнаружив нужного указателя, Быков выругался и снова развернул автомобиль.
Глаза уже отказывались всматриваться в темноту густого леса, но Артем упорно продвигался вперед.
- «Пятьсот метров» - снова высветилась информация на навигаторе.
- Чтоб тебе… - выругался Быков, не снижая скорости.
- «Сто метров…. Пятьдесят метров» - терпение Артема иссякло, и он заглушил двигатель, опасаясь сломать надоедливый навигатор.
Выйдя из машины, Артем обошел ее со всех сторон, успокаиваясь.
- Неужели теперь придется ждать рассвета и снова искать дорогу? - всплыла мысль, рождая новый всплеск негативных эмоций. Возникло желание разбить фару, мимо которой он проходил. Правда, автомобиль был мало в чем виноват.
Пытаясь, успокоится, Артем прошелся по дороге, освещаемой светом фар взад-вперед. Затем еще раз, на этот раз немного дальше. Внезапно его внимание привлекло …
- Нет. Не может быть, - встряхнул головой Быков, прогоняя причудливое видение. - Ведь я же проезжал мимо и не мог не заметить.
Но, пройдя вперед еще несколько шагов, Артем хорошо рассмотрел ответвление дороги, сворачивающее от главной вправо, растворяющееся вдали в тусклом ночном свете луны. Развернувшись, он оценил расстояние до оставшегося позади автомобиля.
- Действительно пятьдесят метров.
Быков, еще не веря своим глазам, осторожно прошелся по асфальту обнаруженной дороги, попрыгал по нему для надежности и с радостью оттого, что не придется торчать здесь всю ночь, вернулся к машине.
Запустив двигатель, машина неспешно двинулась в сторону найденного поворота.
«Двадцать метров.… Десять метров…» - снова сигнализировал навигатор, давя на сознание.
Артем снизил скорость до минимума и что есть сил, стал вглядываться в темноту, пытаясь рассмотреть нужный поворот. Но его не было видно.
«Ноль. Поворот на право, под углом девяносто градусов» - выдал GPS и Быков, не веря глазам, доверившись своему сознанию, повернул руль вправо.

* * *

Артем вцепился в руль и приготовился к худшему. Но прошла секунда, потом другая, ничего ужасного не произошло. Открыв глаза, он обнаружил, что едет по вполне сносной дороге, даже ям и выбоин на ней практически не было.
- «Еще бы», - подумал Быков. - «По ней, скорее всего, мало кто ездит, если ездить вообще».
Взглянув на приборы, Артем констатировал факт, что накрылся навигатор, который несколько раз, судорожно пискнул, и на его экране высветилась надпись «Error».
- «Ничего другого можно было и не ожидать», - пришла на ум запоздалая мысль.
Проехав минут десять и сверившись с пройденным километражем, Быков снизил скорость и стал вглядываться в окружающий пейзаж. Скоро должен был показаться дом знахаря, если верить словам жителей соседней деревни, которые и подсказали ему этот путь.
Правда, за то время пока Артем был в деревне, ему удалось услышать и совершенно отличные друг от друга версии маршрутов движения к дому, от разных людей. Кто говорил, что от поворота с трассы, до дома около пяти километров, а кто настаивал на том, что не меньше двадцати. Причем все рассказчики были на сто процентов уверены в своей правоте.
Артем заметил яркую точку на фоне леса и остановил машину. Выключив свет фар, он смог разглядеть, что примерно в полукилометре от дороги горел свет в окошке небольшого дома.
- «Наконец, нашел», - с радостью подумал Артем, но тут же съежился, поняв, что оставшийся путь придется преодолеть пешком, так как тропинка, ведущая к дому, была слишком узкой, для того чтобы проехать по ней на машине.
- «Ну что, либо сидеть здесь и трястись от страха, либо собраться и сделать последнее усилие и дойти до дома», - подумал Быков и заглушил двигатель машины.
Все вокруг погрузилось во мрак. Тишина ударила по голове звенящей пустотой.
- И что меня, на ночь глядя, поперло сюда - выругался Артем и вышел из машины, оставив ее стоять на краю проезжей части.
Еще раз, осмотревшись по сторонам и оценив дорогу до домика, Быков смело двинулся вперед, ступив на протоптанную дорогу.
На улице было прохладно, даже не смотря на отсутствие малейшего ветерка. С каждым последующим шагом ему становилось не по себе. Пройдя метров двадцать, дорожка стала немного петлять. Все ориентиры постепенно исчезли. Сначала растворилась в темноте его машина, а затем и пропал, скрывшись в листве, тусклый свет окна. Оказавшись в гуще леса, среди непроходимых кустарников, не оставалось ничего другого, как следовать прямо по тропинке.
Деревья, растущие вокруг, пугали своей неестественностью, нагнетая недобрые мысли. В поле зрения не попал ни один прямой ствол. Все они, либо были корявыми, и уродливо изогнутыми, либо стволы соседних деревьев очень тесно переплетались между собой, образуя немыслимые узоры.
Вокруг не было видно ни одного животного, даже вездесущие насекомые не надоедали. Крика птиц также не было слышно, словно их никогда и не водилось в округе. Все вокруг казалось безжизненным и вымершим.
В ушах начал вибрировать гул, давя на психику. В душе зародился панический страх, усиливающийся по мере продвижения вперед. Захотелось развернуться и бежать прочь. Дорожка, казавшаяся сначала прямой и незамысловатой, постоянно изгибалась все больше и больше, и в итоге, Артем заблудился окончательно.
Внезапно впереди показалось несколько небольших светящихся огоньков. Быков замер и выключил фонарик, внимательно прислушиваясь. … Тишина… Никого вокруг.
Артем успокоился, взял себя в руки, и осторожно стал подходить ближе. Шаг за шагом он приближался к загадочным огням. На свет, в окне дома, они явно были не похожи. Быков включил фонарик и медленно направил его в нужную сторону.
Тусклый свет пронзил пустоту и осветил в темноте силуэт машины. Быков вздрогнул и судорожно выключил фонарь, не желая привлекать к себе внимание водителя автомобиля, если конечно он там был.
- «Откуда здесь взялась еще одна дорога, и как на ней очутилась эта машина? Этого просто не может быть. Принадлежать хозяину дома она не может, судя рассказам про его отрешенную от цивилизации жизнь. Но тогда чья, она? Может, кому-то еще, понадобился старик?» - Артем встряхнул головой, пытаясь избавиться от навязчивых мыслей. - «И главное, почему у машины не выключены габариты. Скорее всего, она приехала сюда совсем недавно и ее хозяин где-то рядом?» - Артема охватил озноб. - «Слишком много вопросов. Пора их уже и решать».
Осторожно, на ощупь, шаг за шагом, мягко ступая на землю, стараясь не привлечь постороннего внимания, Артем приблизился к автомобилю метров на пять. Прислушавшись к ночным звукам, вернее убедившись в их отсутствии, Быков решился осмотреть авто и включил фонарик.
«Удивительно…. Вольво…. Как у меня», - Артем пригляделся, … до него, наконец, постепенно стало доходить. - «Но ведь это … моя машина.… Что она здесь делает? Кто ее сюда перегнал? И, наконец, откуда здесь взялась эта дорога».
Артем, уже более уверенным шагом подошел к машине. Дернул дверцу. Закрыто.
Оглянувшись по сторонам, Быков снова увидел отдаленный свет, в окне домика знахаря. После получасового хождения по лесу, ближе он не стал. Артем уже более внимательно осмотрелся вокруг и с ужасом понял, что очутился в том же месте, откуда и пошел по тропинке к дому, только с противоположной стороны дороги. Машину никто никуда не перегонял.
Снова Быкова начала охватывать дрожь, мороз пробежал по спине и Артем без сил оперся на машину. Но чем больше он размышлял, тем страшнее ему становилось.
- «Почему у машины, по неизвестной причине загорелись габаритные огни. Ведь она была заперта…. И как же я очутился на другой стороне дороги? Ведь для этого необходимо, по крайней мере, ее перейти. А я этого не делал», - от всех этих вопросов волосы начинали вставать дыбом.
Внезапно, буквально в двух шагах, позади Артема, раздался хруст сухой ветки, словно на нее кто-то наступил, и на плечо легла, чья то рука.
* * *

По телу пробежала ледяная дрожь, сковывая невидимыми тисками все тело, заставляя замереть, начавшие дрожать колени. Артем попытался обернуться и посмотреть на того, кто появился сзади него, но не смог пошевелить ни одним мускулом на теле. Его словно парализовало, в голове бешено завертелись мысли: - «Кто это может быть? … Как смог так бесшумно подкрасться? Конечно, если не считать последнего хруста, словно кто-то специально наступил на ветку, пытаясь напугать меня».
- Здравствуй, мил человек, - раздался голос, и перед Артемом появилось улыбающееся лицо мужичка.
На вид ему было не больше пятидесяти лет. Был он небольшого роста, с круглым лицом и большими добрыми глазами, в которых сквозь задорный прищур иногда проблескивала глубокая сила знаний. Седые волосы и густая борода придавали ему вид древнего старца-мыслителя. Из одежды на нем были потертые холщевые штаны и рубаха, да на ногах старые сапоги. В руках была корявая палка, используемая вместо посоха. По внешнему виду он действительно походил на пророка или знахаря, какими их привыкли видеть в кино.
- Что молчишь, - язык, небось, проглотил? - снова заговорил старик, широко улыбаясь, пытаясь вывести Артема из ступора. - Не спалось мне. Выглянул в окошко, гляжу, а там кто-то бродит. Дай, думаю, пойду подмогу, а то места у нас тут темные, дорожки запутанные. Не ровен час, того и гляди, заблудится можно.
Голос у старика был добрый, звонкий, внушающий доверие, и Быков немного успокоился и пришел в себя.
- А я, по-видимому, как раз к вам и ехал. Ведь Вас, наверное, … Епифан Тимофеевич, зовут? - наконец поборов оцепенение, сказал Артем.
- А как же. Точно так, - старичок прищурился. - Как только люди меня не кличут: и ведун, и колдун, и знахарь и чудодей.
- И это все, правда?
- Люди, зовут нас теми, кем хотят видеть, а в действительности мы лишь те, кем сами стремимся быть, и как поступаем. … – знахарь тяжело вздохнул, подняв глаза на Быкова. - Ведь вы тоже, не просто так, ко мне в гости приехали?
Артем открыл рот, не зная, что сказать.
- Да что мы, так и будем стоять в лесу? Пойдем в дом.
И не дожидаясь ответа, направился прямиком по тропинке в сторону домика.
- Сейчас только габариты выключу, - крикнул ему вслед Быков. - А то, аккумулятор может …
Артем замер на полуслове. Повернувшись к машине, он обнаружил, что габаритные фары больше не горят.
«Чертовщина какая-то», - выругался про себя Артем и поспешил догонять старика, который, не смотря на почтенный возраст, уже скрывался за поворотом.

* * *